Quão perigoso é perder um submarino nuclear no mar?

Anonim

O segundo USS Thresher, um submarino de ataque movido a energia nuclear da Marinha dos Estados Unidos, afundou em 1963 durante testes de mergulho profundo, a cerca de 220 milhas a leste de Boston, levando a mais de cem baixas. Outro submarino nuclear - o USS Scorpion - foi perdido no mar em 1968, resultando na morte de 99 tripulantes.

O Escorpião USS (SSN-589) (Crédito da Foto: Domínio Público / Wikimedia Commons)

K-8, K-27, K-219, K-159, K-278 Komsomolets

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Estes são os nomes de alguns dos submarinos russos que foram perdidos no mar nas últimas décadas. Ao todo, os humanos perderam um total de nove submarinos nucleares no mar desde a Segunda Guerra Mundial.

Esses navios nunca foram recuperados; todos eles afundaram devido a algum acidente aberrante a bordo ou danos extensos que acabaram levando à sua destruição. Esses navios caídos agora descansam no fundo do oceano.

Mas, curiosamente, o mundo não parece enlouquecer com o fato de que esses submarinos eram movidos a energia nuclear, ou seja, carregavam pequenos reatores nucleares a bordo (para alimentá-los). Você sabe por quê?

Por que um submarino nuclear perdido no mar é considerado uma ameaça tão grande quanto seria de esperar? O material nuclear a bordo desses submarinos não representa um problema de radiação ou outros riscos sérios para os seres humanos?

K-278 em andamento em 1986. Era um submarino de ataque movido a energia nuclear da Marinha Soviética que afundou em 1989. Está atualmente descansando no chão do Mar de Barents, a uma milha de profundidade, com seu reator nuclear e duas ogivas nucleares ainda a bordo. . (Crédito da foto: domínio público / Wikimedia Commons)

Deixe-me começar respondendo a pergunta principal: um submarino nuclear enterrado a milhares de metros abaixo da superfície de um mar não representa uma séria ameaça para os seres humanos. Perder um submarino nuclear, é desnecessário dizer, não é uma situação que qualquer marinha gostaria de estar, mas se isso acontecer, o material nuclear a bordo não é um risco tão sério para os humanos quanto teria sido se ele estivesse perdido em algum lugar terra (ou mesmo no ar).

Agora, vamos mergulhar em alguns detalhes da coisa toda:

Reatores nucleares estão bem garantidos a bordo

Portanto, mesmo que sejam fundadores de submarinos, as chances de um vazamento tremendo e instantâneo de seu material nuclear são muito pequenas. No entanto, o combustível iria vazar

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eventualmente.

A água é um absorvedor muito bom de radiação

Um ainda do Homem-Aranha 2 . Doutor Octopus está prestes a afogar a reação nuclear no rio para evitar que ele inche ainda mais. (Crédito da foto: Spiderman 2, o filme / Marvel Studios)

Eu não gostaria de comentar sobre outros aspectos ficcionais do filme que não são tão cientificamente precisos, mas este foi bem visível! A água é de fato um bom absorvedor de radiação nuclear.

A água atua como um fantástico isolante contra a radiação, pois absorve os nêutrons liberados em uma reação de fissão. Ele age como um cobertor que cobre o reator nuclear e impede que ele machuque qualquer coisa na vizinhança. Então, se você perder um submarino nuclear, a água do mar é a sua melhor e mais segura aposta.

Mesmo assim, o combustível (que é rico em urânio) acabaria vazando na água do mar. Quão ruim isso pode ser?

A água do mar é preenchida com urânio

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naturalmente

Os oceanos do mundo estão naturalmente cheios de muitos elementos. (Crédito da foto: Seaphotoart / Shutterstock)

Por exemplo, você pode não saber que a água do mar tem uma concentração natural de urânio (um dos elementos primários necessários para fabricar uma arma nuclear).

Para ser mais específico, veja o seguinte: os oceanos do mundo não têm menos de 4, 5 bilhões de toneladas de urânio já dissolvidos neles. 4, 5 bilhões de toneladas! Isso é uma quantidade tão grande de urânio dissolvido que, se pudéssemos recuperar apenas metade desse volume, ele suportaria 6.500 anos de nossa capacidade nuclear.

Apesar de tudo isso, perder um reator nuclear debaixo d'água não é totalmente inofensivo; prejudica a vida aquática, especialmente na região imediata onde o combustível vaza. Também pode prejudicar os seres humanos se eles estiverem nas proximidades do vazamento de combustível.

Tudo somado, perder um reator nuclear no mar é obviamente um acontecimento extremamente lamentável, mas se estamos falando estritamente dos perigos que ele poderia representar para a vida humana, a ameaça está razoavelmente contida no fundo do mar.