Como o Carvão Ativado Purifica a Água?

Anonim

Para aqueles que ainda não testemunharam a magia do carvão vegetal, tente isto: Primeiro, encha dois potes com água. Para ambos os frascos, adicione corante e mexa bem as misturas. Em seguida, adicione 2-3 colheres (ou mais, dependendo do tamanho do frasco) de carvão em pó para um frasco. Deixe os frascos por pelo menos dois dias.

O resultado? Após 2-3 dias, você descobrirá que o frasco alimentado com carvão é quase tão transparente quanto era após o primeiro passo. Parece que o carvão absorveu o corante alimentar, “purificando” a água. No entanto, como o carvão consegue isso?

Carvão Ativado

Tem sido relatado que a capacidade do carvão vegetal de purificar substâncias é empregada há alguns milênios, quando os egípcios o usaram para eliminar certos elementos indesejáveis ​​no processo de fabricação do bronze.

A razão pela qual o carvão vegetal é um adsorvente tão notável é que ele tem uma superfície incrivelmente porosa. Seus bilhões de átomos de carbono são separados por milhões de poros. Basicamente, possui uma grande área de superfície para capturar e armazenar impurezas. Sua porosidade pode ser ainda mais impressionante e a superfície extremamente grande, tratando-a com oxigênio. O carvão resultante é conhecido como carvão ativado, que é o que seu purificador de água usa para purificar a água.

(Crédito da foto: Flickr)

Os purificadores consistem em um leito de carvão ativado pelo qual a água contaminada passa para ser purgada de seus contaminantes. De acordo com a Wikipedia, um grama de carvão ativado da cama tem uma área de superfície superior a 32.000 pés quadrados. Para perspectiva, uma colher de carvão ativado é estimada para igualar a área de superfície de um campo de futebol! No entanto, independentemente das suas capacidades impressionantes, a quantidade de purificação varia com a taxa a que o carvão é exposto à água. Quanto mais lenta a água passa pelo leito, maior o tempo de exposição aos contaminantes.

Adsorção Química e Atração

(Crédito da foto: Pixabay)

Uma substância é quimicamente adsorvida quando, ao passar pela superfície do carvão, se liga a ela depois de ficar presa em um de seus milhões de poros. As substâncias mais propensas a ficarem presas dessa forma são compostos orgânicos ou à base de carbono. Por outro lado, uma substância é quimicamente atraída quando seus íons negativos são atraídos pelos íons positivos do carvão ativado. Substâncias mais propensas a serem atraídas desta forma são compostos inorgânicos, particularmente aqueles que são baseados em cloro.

Seria um erro acreditar que os purificadores de água são invencíveis e que o carvão ativado que eles abrigam pode absorver tudo o que você lança nele. Existem certos compostos que são indiferentes à atração; eles passam pela cama completamente não absorvidos. Estes incluem minerais, nitratos, sódio e alguns outros compostos inorgânicos dissolvidos.

(Crédito da foto: Pixabay)

Por último, carvão ativado não é utilizado apenas por purificadores de água, mas também máquinas de café, instalações de processamento químico, cremes faciais, aquários e até mesmo por pontas de cigarro. É o que faz uma função de máscara de gás. No entanto, é imperativo lembrar que o carvão se torna inútil depois de um tempo. Depois de todos os seus poros estarem ocupados por contaminantes, ele purifica líquidos e gases com a mesma eficiência que um seixo. Neste ponto, o carvão ocupado deve ser substituído por carvão novo e desocupado.