O que são dólares de areia?

Anonim

Se você já andou por uma praia solitária, pensando na natureza da existência, em vez de olhar para as estrelas, confira o chão sob seus pés. Você pode simplesmente ficar rico e encontrar um dólar de areia! Bem, não é rico no sentido tradicional, mas algumas pessoas consideram-no pedaços do oceano para colecionar. No entanto, o seu nome e aparência peculiar levantam um pouco de admiração no mundo, então o que são dólares de areia?

Resposta Curta: Os dólares de areia são na verdade os esqueletos de um tipo particular de ouriço-do-mar.

Dólares De Areia

Um dólar de areia (Crédito da foto: Sharon Mooney / Wikimedia Commons)

Além do nome cativante “dólar de areia”, esses ouriços-do-mar também são conhecidos como cascas de amor-perfeito e biscoitos de mar, entre outros, dependendo de onde você estiver no mundo. Estes dólares de areia têm uma casca exterior dura, coberta de pêlos muito finos. Curiosamente, esses pequenos pêlos também são cobertos por outros pêlos menores, conhecidos como cílios. Essa estrutura complexa ajuda os dólares a se moverem pelo fundo do fundo do mar em busca de comida.

Dólares de areia tendem a viver logo abaixo ou em cima de áreas arenosas ou lamacentas, nas quais elas se enterram. A expectativa de vida dos dólares de areia é, em média, de 7 a 10 anos, o que você pode ver observando os anéis no fundo de sua concha, assim como você medirá uma árvore! Quando os dólares da areia morrem, no entanto, eles são incapazes de se manter no lugar por mais tempo. Com o movimento das marés, esses ouriços são eventualmente desenterrados e lavados em direção à costa. Os pêlos da casca exterior começarão a cair, ou serão alimentados por catadores subaquáticos. Finalmente, uma vez que a casca dura lava na praia, o cabelo restante irá desaparecer, e a luz do sol vai branquear a casca até ficar quase branca.

Estes dólares de areia branca, com o design incomum de cinco pontas, são instantaneamente reconhecíveis e fazem para uma grande lembrança do seu dia à beira-mar. Esse padrão na casca também está dizendo a forma do ouriço; esses cinco ramos separados são os locais de poros na casca, que permitem a troca de gases que o ouriço precisa para viver. No entanto, uma vez que a casca está seca, parece uma pétala de flor - ou a forma de uma estrela do mar no topo de uma rocha branca.

O nome “dólar de areia” é um pouco incomum, embora memorável, e vem de séculos atrás, quando os exploradores começaram a encontrar essas “pedras” incomuns nas praias. Como eles se pareciam com as grandes moedas em uso na época, e tinham um design repetitivo, eles ganharam seu nome ligado monetariamente. Algumas pessoas até acreditavam que elas eram uma forma de moeda usada por criaturas subaquáticas, como as sereias que viviam na cidade de Atlântida!

Fatos interessantes sobre dólares de areia

Estes ouriços-do-mar lentos não parecem particularmente enérgicos - ou capazes de fazer sexo da mesma forma que a maioria das criaturas faria. Como resultado, eles deixam sua reprodução ao acaso, com ambos os óvulos e espermatozóides sendo liberados na água na mesma área geral, onde a fertilização pode ocorrer aleatoriamente.

Com tudo isso em mente, da próxima vez que você se deparar com uma concha branca branqueada na praia com um padrão fraco na parte superior, não a jogue de volta na água (embora elas façam excelentes pedras de salto). Leve esse esqueleto para casa com você e compartilhe a estranha história dos dólares de areia com seus amigos!

Referências

  1. Instituição Oceanográfica do Woods Hole
  2. Aquário da Baía de Monterey
  3. Cambridge University Press