O que são ventos solares? Como eles são diferentes de erupções solares?

Anonim

O calor produzido pela fusão nuclear de átomos de hidrogênio para formar átomos de hélio - o processo que alimenta o núcleo do Sol - é tão tremendo que sua matéria não existe como um sólido, líquido ou gasoso, mas sim no quarto estado da matéria, com o qual a maioria das pessoas não está familiarizada: plasma. Animada por esse calor, o coquetel de partículas positivas e negativas em sua atmosfera ardente, a coroa (latim para “coroa”), está em fluxo constante na medida em que até mesmo o Sol, com todo seu poder gravitacional, não consegue mantê-las .

(Crédito da foto: Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA / Wikimedia Commons)

O Sol parece ser calmo e reticente durante um pôr do sol requintado, mas quase constantemente, na verdade, está violentamente jorrando enormes nuvens quentes de plasma. O plasma, depois de percorrer uma certa distância, torna-se mais gasoso. O gás possui uma temperatura de 1 milhão de graus Celsius e é expelido para fora a centenas de quilômetros por segundo, atingindo todos os planetas e cometas em seu caminho. Nós chamamos essas rajadas de vento solar.

O que causa o vento solar?

No entanto, os efeitos dos ventos solares que atingem a Terra são interessantes. Rajadas poderosas enviam satélites e Sistemas de Posicionamento Global para um frenesi, fazendo com que eles produzam resultados errôneos: os sinais muitas vezes podem ser desativados em dezenas de metros. A maioria do material do vento é desviado pelo campo magnético da Terra, mas muitas vezes, os íons penetram e interagem com a ionosfera da Terra para incendiar auroras: belas exibições de luzes cintilantes no céu do Pólo Norte, que são comumente chamadas de Luzes do Norte.

(Crédito da foto: Pixabay)

O campo magnético, ao desviar as partículas, protege a atmosfera e nós da radiação devastadora. Quer um cometa se mova em direção ao Sol ou para longe dele, os ventos solares empurram seu rabo de tal forma que sua cauda sempre aponta para longe do Sol. Da mesma forma, quando um planeta é desprovido de um campo magnético, sua atmosfera é despojada porque os ventos carregam consigo as partículas que constituem sua atmosfera. Depois de Marte, por algum motivo desconhecido, deixou de gerar um campo magnético, os ventos tiraram sua atmosfera. Desde então, sua superfície foi exposta ao peso dos ventos solares.

Distinções

(Crédito da foto: NASA)

O local de uma explosão, a mancha solar, é uma área escura na superfície do Sol que abriga um campo magnético errático. Observou-se que as manchas solares giram e podem ser tão grandes quanto a Terra. Apesar de ser uma explosão de magnitude tão alarmante, como os ventos solares, não tem nenhum efeito importante sobre nós, porque a matéria liberada gradualmente se espalha e se torna mais esparsa. O campo magnético da Terra nos protege da ira desse fenômeno solar. No entanto, o fenômeno que muitas vezes não nos protege é CMEs.

As Ejeções de Massa Coronal (CME) são ejeções súbitas e terrivelmente violentas de bilhões de toneladas de plasma da Corona ou da atmosfera externa do Sol. A coroa é estruturada por campos magnéticos tremendamente fortes que existem em loops complicados. Quando os laços se torcem e reconectam ou “curto-circuito”, o que geralmente ocorre acima das manchas solares, bolhas massivas de plasma abrasivo e uma quantidade extraordinária de energia magnética são liberadas. A energia acelera o assunto para vários milhões de quilômetros por hora.

O campo magnético da Sun é indescritivelmente complexo. (Crédito da foto: NH2501 / Wikimedia Commons)

Diferentemente da matéria liberada durante um flare, os CMEs são tão densos que, em vez de serem desviados, eles perfuram o campo magnético da Terra e provocam tempestades geomagnéticas - um distúrbio tão enorme que prejudica não apenas os satélites espaciais, mas também a eletrônica na Terra. Superfície da Terra. Depois de um golpe, o campo magnético da Terra é tragicamente enfraquecido por 6-12 horas, durante as quais o lado ensolarado do planeta pode experimentar cortes de energia, apagões de rádio e auroras intensas e cintilantes por algumas horas! O campo magnético, no entanto, pode levar vários dias para se recuperar completamente.

Quer sejam ventos solares, erupções solares ou CMEs, cada fenômeno está intimamente ligado ao campo magnético do Sol, uma estranheza que ainda é um assunto crucial da pesquisa em andamento. Rigor intelectual, dados extensos coletados por sondagens valentes e aventureiras e simulações abrangentes eventualmente nos permitirão reconciliar contradições estranhas, como como as partículas que constituem um vento solar escapam da força do Sol com uma velocidade de 145km / s, quando a fuga do Sol velocidade é mais do que 600km / s? De onde eles tiram a energia extra? Ou por que a atmosfera do Sol é mais quente que o seu núcleo, quando logicamente deveria ser o contrário? Uma compreensão completa de nossa estrela ainda está para ser alcançada.