Qual é a maior coisa no universo?

Anonim

Acreditava-se que a velocidade da luz era infinita até o século XVII, quando Ole Roemer, observando as luas de Júpiter, descobriu que a luz refletida por eles leva mais tempo para chegar até nós quando a Terra está mais distante de Júpiter em sua órbita. Roemer acabara de descobrir que a velocidade da luz é finita. Um século depois, Maxwell determinou a magnitude como sendo uma exorbitante 299.792.458 m / s.

Isso implicava que a luz do Sol não nos alcançou instantaneamente. Situado a quase 150 milhões de quilômetros de distância, mesmo algo tão rápido quanto a luz levaria algum tempo para percorrer essa distância, embora não muito. Um cálculo rápido diria a você que leva cerca de 500 segundos ou 8 minutos para chegar à Terra. Da mesma forma, a luz emanada de Alpha Centauri, a estrela mais próxima de nós que não o Sol, leva 4, 4 anos para chegar à Terra!

A Via Láctea (Crédito da Foto: passmil198216 / Fotolia)

Um ano-luz, a distância que a luz percorre em um ano (9 trilhões de quilômetros) acabou sendo reconhecida como uma unidade padronizada para medir distâncias astronômicas. Se você acha que uma distância de 4, 4 anos-luz é insondável, a Via Láctea tem 100.000 anos-luz de largura. No entanto, a largura da Via Láctea é meramente 0, 000001% da largura da maior coisa no Universo.

Agora isso é realmente insondável.

Uma estrutura tão grande que não deveria existir!

O universo observável abriga cerca de 100 bilhões de galáxias.

A homogeneidade foi explicada pela teoria da inflação, um aspecto altamente crucial do modelo do Big Bang do Universo, um modelo que atualmente acredita-se ser a explicação mais convincente do nascimento do nosso Universo. No entanto, a Grande Muralha Hércules-Corona Boreal é um superaglomerado que representa uma imensa irregularidade ou não-uniformidade que desafia as leis da inflação. O superaglomerado é tão humungoso que excede o tamanho estrutural máximo permitido pelo modelo inflacionário do Universo!

A Grande Muralha de Hércules-Corona Boreal

As rajadas de raios gama (GRBs) são poderosos flashes de raios gama energéticos que duram de menos de um segundo a vários minutos. Eles liberam uma tremenda quantidade de energia neste curto espaço de tempo, tornando-os os eventos mais poderosos do Universo. Eles estão principalmente associados à explosão de estrelas que se transformam em buracos negros. (Crédito da foto: ESO / A. Roquette / Wikipedia Commons)

Os astrônomos estudam essas explosões porque nos permitem localizar estruturas massivas no Universo. Estrelas massivas só podem se formar em torno de um denso excedente de massa, porque é isso que elas alimentam. Além disso, sistemas planetários como o nosso Sistema Solar são fragmentos fundamentalmente congregados dispersos durante as explosivas mortes dessas mesmas estrelas, de supernovas, então estudar essas estruturas nos permite vislumbrar tanto a infância quanto a grande história do nosso Universo.

Os pesquisadores registraram um volume extraordinariamente alto de explosões de raios gama concentrado a cerca de 10 bilhões de anos-luz de distância na direção das constelações de Hércules e Corona Borealis. O ângulo que este volume mediu no espaço traduziu-se em uma largura de 10 bilhões de anos-luz. Sim, o Great GRB Wall tem 10 bilhões de anos-luz de largura. Por perspectiva, isto é 10% do diâmetro do universo observável!

Esta imagem enorme mostra a visão do Hubble do enorme aglomerado de galáxias MACS J0717.5 + 3745, um aglomerado localizado a 5, 4 bilhões de anos-luz de distância na constelação de Auriga. O grande campo de visão é uma combinação de 18 imagens separadas do Hubble. (Crédito da foto: NASA, ESA, Harald Ebeling (Universidade do Havaí em Manoa) e Jean-Paul Kneib (LAM) / Wikimedia Commons)

Os próprios pesquisadores ficaram incrédulos com a descoberta deles. O co-autor Jon Hakkila destacou sua descrença em uma conferência de imprensa em 2014, quando observou: "Eu teria pensado que esta estrutura era grande demais para existir." No entanto, eles calcularam que as chances do chuveiro de raios gama surgirem aleatoriamente a localização é muito pequena - muito menos que 1 em 100. Isso lhes trouxe consolo e convenceu Hakkila a “acreditar que a estrutura existe”.

Na verdade, existem outras estruturas que parecem violar o modelo inflacionário, como o Sloan Great Wall e o Enorme Large Quasar Group, para citar mais dois. É por isso que Hakkila está convencido de que sua fama é efêmera; ele especula a existência de estruturas ainda maiores, já que ele reconhece que “o perigo de encontrar as maiores, mais distantes ou as mais antigas coisas no universo é que, mais cedo ou mais tarde, é provável que alguém venha e encontre algo maior, mais distante, ou mais velho que a coisa que você achou. ”