O que é melatonina e como isso afeta nosso sono?

Anonim

O sono se sustenta na mesma liga que comida, água e abrigo quando se trata das necessidades básicas para sobreviver. A falta de sono aumenta o risco de depressão, doenças cardíacas, cognição diminuída, deficiências de memória

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A lista continua e continua. Os fatores que influenciam o sono são numerosos, como humor, disposição genética, doenças etc. Mas, talvez, o fator mais influente seja a exposição à luz.

A falta de sono aumenta o risco de depressão, doenças cardíacas, cognição diminuída, deficiências de memória

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a lista nunca termina. Créditos: PrinceOfLove / Shutterstock

O cérebro determina o grau de exposição avaliando a concentração de um hormônio em particular nos vasos sanguíneos. A concentração deste hormônio único é conhecida por ter sérias implicações para os ciclos do sono, assim como para a reprodução. Este hormônio é conhecido como melatonina.

Melatonina para alimentos

Estrutura de melatonina. (Crédito da foto: / Wikimedia Commons)

Por exemplo, um pico de melatonina implica que as luzes morreram; o sol se pôs e é hora de dormir. O cérebro então ordena uma diminuição na atividade motora, induz a fadiga e reduz a temperatura geral do corpo. Por outro lado, uma queda na melatonina comunica que o Sol está claro e brilhante. Isso exige maior atenção, tempo de resposta rápido e um clima energético.

A melatonina é secretada pela glândula pineal, que fica entre os dois hemisférios do cérebro. Esta pequena glândula é assim chamada porque sua aparência é uma reminiscência de uma pinha. Animais com uma glândula pineal que não funciona, devido a circunstâncias naturais ou interferência humana, demonstram um padrão distorcido de sono e reprodução.

Glândula pineal. (Crédito da foto: Banco de dados de ciências da vida (LSDB) / Wikimedia Commons)

Por exemplo, animais como hamsters se reproduzem em uma determinada estação em que suas gônadas são ativadas. Outras vezes, ou em épocas de não reprodução, sua fecundidade torna-se impotente. Por volta do início da estação reprodutiva, as gônadas devem ser rejuvenescidas. Uma dica importante é a duração de cada dia, ou o fotoperíodo, que é determinado pela avaliação dos níveis de melatonina no corpo. Sem uma glândula pineal, a preparação de um hamster para a época de reprodução seria incompleta, levando a efeitos deletérios sobre a sobrevivência da espécie.

A melatonina inibe a função das gônadas. Com esse conhecimento, podemos alterar as habilidades de procriação dos animais. Por exemplo, sabe-se que as ovelhas se reproduzem apenas uma vez em um determinado ano; no entanto, com tratamento cuidadoso com melatonina, eles podem ser estimulados a se reproduzir duas vezes!

Melatonina e sono

É a dependência dramática da síntese de melatonina no funcionamento do olho que as pessoas cegas acham notoriamente difícil adormecer. Pelo contrário, o sono pode ser retardado submetendo nossos olhos a uma constante chuva de luz brilhante. Enquanto o Sol era a principal fonte de luz para o homem pré-histórico, o homem moderno descobriu o fogo, inventou lâmpadas e agora, telefones. Sim, nossos smartphones distorceram sutilmente nosso relógio biológico.

O despertar intempestivo de nossos sentidos quando deveriam estar relaxando tem efeitos adversos em nossa saúde física e mental. (Crédito da foto: Ollyy / Shutterstock)

No entanto, é apenas a luz azul que suprime a melatonina e repõe a cognição, a luz azul que tão profusamente emana dos nossos dispositivos favoritos. O despertar intempestivo de nossos sentidos quando deveriam estar relaxando pode ter efeitos adversos em nossa saúde física e mental. Esta luz azul é conhecida por aumentar o risco de câncer, diabetes e obesidade!

Dito isto, é imperativo lembrar que estas são meras correlações: a luz azul em si não causa câncer, ou pelo menos, não reunimos evidências substanciais confirmando isso. Na verdade, o verdadeiro propósito da melatonina ainda escapa aos cientistas. Sabemos apenas que está correlacionado aos ritmos sazonais ou circadianos e ao início da puberdade.

Ainda assim, devido aos efeitos perturbadores da luz azul no sono, os cientistas recomendam o uso de óculos impermeáveis ​​aos comprimentos de onda azuis, mas recebam mais luz vermelha e verde. Enquanto o vermelho é o menos prejudicial de todos os comprimentos de onda, a luz verde estica o ritmo circadiano pela metade do que o azul faz (1, 5 horas versus 3 horas).

Para evitar o revigoramento de qualquer um dos hormônios da melatonina, evite usar o telefone 2-3 horas antes de dormir. (Crédito da foto: Focus Pocus LTD / fotolia)

Se você não pode comprar óculos de proteção, você pode baixar aplicativos que alteram a exibição, como f.lux, que suprime o excesso de azul emitido pelo seu monitor. Ou, para evitar o revigoramento de qualquer hormônio da melatonina, evite usar o telefone 2 a 3 horas antes de dormir.

Por último, a administração de melatonina tornou-se uma solução bacana para tratar distúrbios do sono, mas, como qualquer outra droga, sua dosagem deve ser cuidadosamente formulada. Muito baixa, e é ineficaz, mas muito alta e a queda de temperatura pode causar hipotermia! Suplementos são conhecidos por neutralizar o jet lag e até mesmo impedir a insônia. No entanto, sua segurança é garantida apenas para ajuda temporária; a falta de estudos de longo prazo impede que seja sancionada como um remédio de longo prazo.