De onde veio a idéia para as medalhas de ouro, prata e bronze?

Anonim

Quando pensamos nos Jogos Olímpicos, muitas coisas diferentes nos vêm à mente

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as cerimônias de abertura, atletas competindo de todo o mundo, clímaxes dramáticos e lágrimas sendo derramadas no pódio de prêmios. No entanto, há um item simples que pode ser mais icônico dos Jogos Olímpicos do que qualquer outra coisa - as medalhas de ouro, prata e bronze.

A conquista do ouro olímpico se tornou a marca final de conhecimento em seu esporte, e a lendária natureza de se tornar um campeão olímpico tornou essas medalhas uma parte inseparável da competição. As medalhas de ouro, prata e bronze são vistas em muitos esportes e competições diferentes nos tempos modernos, mas onde a tradição começou? Por que pendurar um pouco de metal no pescoço de alguém é uma forma de celebrar uma conquista incrível?

Resposta Curta: As medalhas não eram sempre ouro, prata e bronze; Acredita-se que o uso moderno desses metais preciosos seja derivado de várias idades mitológicas, e também é devido à composição, disponibilidade e raridade dos metais.

A história das medalhas olímpicas

Os Jogos Olímpicos de 1900 em Paris levaram o estilo de prêmios em uma nova direção, e os vencedores receberam copos, troféus e valiosas peças de arte para homenagear sua vitória. Não havia nenhuma regra estabelecida neste momento em relação a prêmios, e foi deixada para o julgamento do país anfitrião.

Em 1904, quando as Olimpíadas foram realizadas pela primeira vez nos Estados Unidos, perto da atual St. Louis, as medalhas de ouro fizeram sua primeira aparição. O segundo lugar ganhou a prata e o terceiro lugar recebeu o bronze. Desde então, todas as Olimpíadas subsequentes usaram essas três variedades de medalhas como prêmios. No entanto, é interessante notar que as Olimpíadas não foram o primeiro evento esportivo nos tempos modernos a usar esses metais preciosos para medalhas, mas é certamente o exemplo mais famoso.

As Olimpíadas de Inverno são ligeiramente diferentes e não são tão rigorosamente regulamentadas pelo COI (Comitê Olímpico Internacional) em termos de composição de medalhas. Ao longo da história, as medalhas da Olimpíada de Inverno incluíram metais não preciosos, como vidro e verniz. Embora pareça que as medalhas de ouro, prata e bronze estão aqui para ficar para os Jogos Olímpicos de Verão, isso não explica porque estes são os elementos escolhidos para um prémio tão simbólico e de prestígio.

Por que ouro, prata e bronze?

Todos os três elementos estão na mesma coluna (1B), com números atômicos de 27, 49 e 79. Para aqueles que não sabem, elementos na mesma coluna da tabela periódica tendem a ter propriedades muito semelhantes. Esta coluna em particular tem uma propriedade muito importante se você quiser fazer algo que não irá quebrar (por exemplo, um prêmio que você quer durar por um longo tempo) - eles podem ser encontrados em uma forma pura ou nativa. Isso é diferente de muitos outros metais, que geralmente só são acessíveis em sua forma nativa depois de passar por várias reações químicas.

Em outras palavras, esses elementos poderiam simplesmente ser extraídos do solo em uma forma pura, ou no caso da prata e do cobre, em uma forma que estava fracamente ligada ao oxigênio ou ao enxofre. Uma vez que os humanos aprenderam a produzir facilmente formas puras desses metais, eles se tornaram amplamente usados ​​para criar ferramentas, dinheiro, arte e muitas outras coisas. Estes metais também são fáceis de manipular e moldar, com pontos de fusão relativamente baixos, tornando-os candidatos ideais para pequenos itens cuidadosamente trabalhados, como medalhas olímpicas.

Havia também um valor inerente a esses metais devido à sua relativa escassez. A quantidade desses minerais na Terra e no solo foi o resultado da deposição mineral durante a criação do nosso sistema solar e planeta. Elementos de densidade mais alta são muito mais raros no universo, e a mesma coisa é verdadeira para a presença deles na Terra. O cobre (facilmente transformado em bronze) é muito mais alto na tabela periódica e é encontrado com muito mais frequência no solo. A prata é um pouco menos comum, sendo um nível na tabela periódica para baixo, e o ouro é o mais raro, possuindo o maior número atômico e sendo o mais difícil de encontrar desses três metais preciosos.

Portanto, quando você pensa sobre isso, a ordem das medalhas, aumentando em importância a partir de bronze -> prata -> ouro é baseada na raridade desses elementos, enquanto sua escolha como materiais medalha é baseada em sua composição física e atributos orgânicos específicos. .

Agora, para todos vocês que estão ansiosos para sair e ganhar uma medalha de ouro, uma vez que essa quantidade de ouro sólido valeria dezenas de milhares de dólares, você deve saber que as medalhas de ouro olímpicas modernas são feitas principalmente de prata. A cor dourada vem dos 6 gramas de ouro puro dourado, representando pouco mais de 1% do volume total da medalha.

Referências: