Por que temos medo de aranhas?

Anonim

Se a mera presença da aranha não foi suficiente, agora me escapou. Ótimo, agora eu tenho que queimar a casa inteira. Para as pessoas que têm medo de aranhas - aracnofobos - até mesmo a visão de uma aranha é petrificante, então viver com uma está fora de questão. Quem sabe quando o rastejante de 8 patas passaria por seu rosto e o traumatizaria pelo resto da vida?

Apesar de nossa inteligência e racionalidade impecável, a maioria das vidas humanas é em grande parte impulsionada por impulsos irracionais, sendo o medo um deles. Isso ocorre porque a parte mais dominante do nosso cérebro ainda pensa que está vivendo centenas de milhares de anos no passado, sobrevivendo à savana africana implacável e cheia de ameaças. Alguns medos eram justificados naquela época: o medo da morte e, portanto, o medo dos predadores: animais grandes, de dentes afiados ou musculosos, como leões e tigres. No entanto, um animal de vários metros de altura temendo uma criatura de uma polegada de largura é um tanto absurdo, histérico. Então, por que tantas pessoas têm medo de aranhas?

Nojo e condicionamento

No entanto, enquanto estamos preparados para sentir nojo, a cultura parece ser o único árbitro do que achamos repugnante. Insetos ou aracnídeos raramente exalam cheiros ruins, mas muitos deles são pegajosos ou encontrados em ambientes “nojentos”, mas muitas culturas orientais se alimentam deles regularmente. Por outro lado, o medo de aranhas (aracnídeos) ou insetos, em geral, é comum nas culturas ocidentais. As crianças classificaram as aranhas como sendo o maior medo delas, acima de serem sequestradas e “escuras”.

O medo e o desgosto do Ocidente em relação às aranhas remontam à Idade Média, quando os europeus acreditavam que as aranhas eram a causa da peste negra (mais tarde descobriram que o perpetrador era o rato preto). Água e comida foram consideradas "corrompidas" se as aranhas foram encontradas rastejando nelas. Homo sapiens são as únicas espécies em todo o planeta que, ao contrário de todas as outras criaturas, não requerem mutações genéticas e milhões de anos de adaptação para alterar seu comportamento. Mutações externas em nossas culturas são suficientes.

NÃO. (Crédito da foto: Pixabay)

As culturas alteram o comportamento por um processo chamado condicionamento social. Desde a Peste Negra, muitas crianças européias “aprenderam” que deveriam ter medo de aranhas após testemunharem seus pais gritarem de medo ao vê-las. Os descendentes ocidentais desenvolveram então um imenso medo das aranhas, ao passo que os descendentes orientais, cujos pais nunca abrigaram tal medo, eram indiferentes a eles. Pesquisas recentes, no entanto, indicam que o medo de aranhas se esconde muito mais do que pensamos.

Hardwired para ter medo

Mais NOPE.

Para confirmar isso, pesquisadores do Instituto Max Planck de Ciências Cognitivas e Cerebrais Humanas na Alemanha mostraram a crianças de seis meses imagens de cobras e aranhas “relevantes ao medo” e imagens de flores “irrelevantes”. Os pesquisadores avaliaram seu medo ou estresse com um rastreador de olhos infravermelho, um dispositivo que mede os níveis de norepinefrina, cuja secreção é desencadeada durante a nossa resposta de luta ou fuga.

Quando nosso corpo experimenta estresse ou medo, nossas pupilas se dilatam, o que permite que nossos olhos absorvam o máximo de informações possível. Em resposta às flores, as pupilas dos bebês dilataram 0, 03mm, mas em resposta a aranhas e cobras, a dilatação foi de 0, 14mm! Lembre-se de que as crianças eram jovens demais para serem condicionadas. O estudo sugere que o medo de cobras e aranhas está incorporado em nosso DNA!

Enquanto hoje raramente encontramos aranhas devido ao controle eficaz de pragas, os primeiros seres humanos ou forrageadores foram cercados por eles. As aranhas eram uma ameaça porque algumas espécies de aranhas são venenosas. Mesmo que as mordidas não fossem fatais, elas poderiam adoecer por vários dias. Obviamente, as pessoas que as temiam e as evitavam tendiam a sobreviver e procriar mais do que as pessoas que não as temiam e provavelmente foram mordidas por elas. E o medo, demonstrado continuamente em camundongos, é hereditário.

Quanto mais rápida a resposta, mais segura é a forrageira. As pessoas reconhecerão imediatamente as aranhas que espreitam em imagens abstratas ou deliberadamente distorcidas em uma tela. O que percebemos como um medo angustiante é na verdade um instinto de sobrevivência, outra parte indesejável do que Neil deGrasse Tyson chama de nossa “bagagem evolutiva”.