Por que Urano é mais frio que Netuno, apesar de Netuno estar mais longe do sol?

Anonim

Por que um planeta situado a um bilhão de quilômetros mais perto do Sol do que outro planeta seria mais frio do que ele? Que travessura é a natureza até agora?

Por que Urano pode ser mais frio que Netuno?

Urano é composto principalmente de hidrogênio, hélio e metano. É o metano que absorve os comprimentos de onda vermelhos e torna o planeta um ciano ou água-marinha tranqüilo. (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Enquanto Netuno, o planeta mais distante do nosso Sistema Solar, está a 4, 5 bilhões de quilômetros do Sol, Urano, o segundo planeta mais distante, está a apenas 2, 88 bilhões de quilômetros de distância. Urano está a mais de um bilhão de quilômetros de Netuno, mas se encontra mais frio que seu vizinho mais azul. As temperaturas mais baixas em Netuno foram medidas a -360 graus Fahrenheit, enquanto as temperaturas mais frias em Urano foram medidas a uma temperatura ainda mais perdedora de -370 graus Fahrenheit.

Esse fenômeno desafia uma das leis mais elementares do Universo: o calor recebido diminui com o aumento da distância da fonte. Os astrônomos acreditam atualmente que a perplexidade é resultado da atmosfera caótica de Urano e de sua orientação anômala.

Enquanto a inclinação da Terra é de apenas 23 graus, a inclinação de Urano é de impressionantes 98 graus. Como conseqüência, Urano não gira em torno do Sol como um pião desenhando um círculo, mas em vez disso, rola à frente como uma tigela de boliche! Atualmente, acreditamos que o planeta se inclinou tão severamente após ser atingido por corpos celestes maciços após sua formação. Os golpes forçaram o calor em seu núcleo a se espalhar pelo espaço sideral. De fato, o núcleo de Urano é tão frio que é o único gigante gasoso que recebe mais calor do que produz. Enquanto o núcleo de Júpiter possui uma temperatura de 25.000K, a temperatura do núcleo de Urano é de apenas 5.000K.

Acredita-se que a perda adicional de calor seja causada por sua atmosfera, que foi agitada pelos golpes e a conseqüente inclinação. A atmosfera agitada se aquece através de furiosos ventos zonais. Os ventos que sopram perto do equador se movem a 50-100 m / s na direção oposta ou contra a rotação, enquanto os ventos que sopram na mesma direção da rotação se movem a 250 m / s. No entanto, o planeta raramente é submetido a tempestuosas tempestades, razão pela qual, ao contrário de outros gigantes gasosos, ele não parece ser "manchado". Parece ser uma bola de gelo azul, extremamente gigantesca, suave e sem características.

Pontos em Júpiter. Os pontos são tempestuosas tempestades se formando na gigante gasosa. (Crédito da foto: Flickr)

As teorias se transformarão em fatos assim que as evidências que as sustentam forem reunidas. Enquanto as Voyagers que voaram por Uranus nos forneceram um grande volume de conhecimento sobre sua composição, uma missão dedicada poderia fazer o truque.

Por fim, Urano é extremamente frio, mas não é o corpo celeste mais frio do Sistema Solar. Plutão, que foi relegado ao status de planeta anão em 2006, é mais frio, pela simples razão de ser o corpo mais distante do Sol. No entanto, existe um corpo que é ainda mais frio que Plutão. O que é mais surpreendente é que esse corpo está muito mais próximo do Sol e ainda mais perto de nós! Com cavernas sombreadas e crateras tão frias quanto 400 graus Fahrenheit, acredite ou não, esse corpo gelado é nosso vizinho mais próximo - a lua!